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遇见人类最新的亲戚 - 人类的早期物种,大脑的大小是橙色和超级瘦的身材

早期的人类居住在离南非约翰内斯堡约50公里的偏远“新星”洞穴中

这个新物种只有5英尺高,重量不超过7石,被命名为Homo naledi

Naledi在塞索托语中意为“明星”,这是一种南非本土语言

2013年在洞穴中发现大量化石后,国际科学家团队宣布了惊人的发现

阅读更多:阿尔茨海默氏症可以从人类传播到人类,爆炸性的新研究声称癌症血液检测可以加速​​诊断大约1,550从洞穴中挖掘出来的化石元素被认为是至少15个婴儿,儿童,成年人和同一物种的老年人的一部分 - 并且只是发现的化石的一小部分

威特沃特斯兰德大学,国家地理学会和南非科学技术系宣布,这一突破揭示了人类祖先的起源和多样性

威特沃特斯兰德大学进化研究所的研究教授Lee Berger领导了两次发现并回收化石的探险队

伯杰教授说:“几乎身体中的每一根骨头都代表了多次,人类已经成为我们血统中最着名的化石成员

”化石材料在2013年11月和2014年3月的两次探险中被发现,被命名为“新星探险队”

这些化石位于离洞穴入口约90米的房间内,只能通过18厘米宽的滑道进入

在第一次探险中,在21天的时间里,超过60名洞穴探险者和科学家一起工作,从室中移除化石

这项任务需要一个由称为“地下宇航员”的细长探洞者组成的特殊团队来移除这些材料

Marina Elliott是挖掘科学家之一,他将这一过程描述为“寻找人类起源时遇到的一些最困难和最危险的条件”

艾略特是全球寻找经验丰富的洞穴探险者之后入选的六名女性之一

2014年5月对这些化石进行了分析,50多位科学家和研究人员研究了化石的宝库

威斯康星大学麦迪逊分校的约翰霍克斯说:“总的来说,Homo naledi看起来像我们这个属中最原始的成员之一,但它也有一些令人惊讶的类似人类的特征,足以保证将其置于人类中

“H

naledi有一个小脑,大小相当于一个普通的橙色,栖息在一个非常纤细的身体上

“H. naledi的牙齿被描述为与最早的已知人类亲属的牙齿类似,头骨的大多数特征,但肩膀英国肯特大学的Tracy Kivell博士说:“这些人建议使用工具

” “令人惊讶的是,H. naledi的手指非常弯曲,比几乎任何其他种类的早期人类更加弯曲,这清楚地证明了攀爬能力

”纽约城市大学雷曼学院的William Harcourt-Smith博士和美国自然历史博物馆领导了H. naledi脚的研究,他们将其描述为“几乎与现代人类无法区分”

“脚和长腿相结合,表明该物种非常适合长距离行走,”他说

伯杰教授补充说:“H. naledi的解剖学特征与任何以前已知的物种区别开来

”研究人员认为,这一发现最显着的方面是,原始的发现可能已经实践了一种被认为是人类独有的行为 - 将死者的尸体存放在偏远的洞室中

澳大利亚昆士兰州詹姆斯库克大学的Paul Dirks博士说:“那个房间一直与其他房间隔离,从未直接暴露在水面上

”对于人们来说,重要的是,遗体几乎是独自发现的

在没有任何其他主要化石动物的情况下远程室

“尽管有戏剧性的启示,研究人员声称仍有许多遗迹需要从洞穴中发现.Berger教授说:”这个房间并没有放弃它的所有秘密

“有可能还有数百甚至数千只H. naledi的残骸还在那里